Los microplásticos están en todas partes: los plásticos de la tierra, el mar y el aire

despegaron en el siglo XX, con la nueva clase de materiales que encuentran todo tipo de aplicaciones que metal, la madera y el papel simplemente no pudieron cumplir. Cada campo de la electrónica al envasado de alimentos encontró que los plásticos podrían desempeñar un papel.

Ahora, más de 150 años, considerando que el desarrollo de Parkesine en 1867, ahora nos damos cuenta de que los plásticos vienen con mucho más que unos pocos inconvenientes. No se dividen bien en la naturaleza, y ahora los microplásticos están comenzando a aparecer en toda la tierra, incluso en lugares donde los humanos rara vez pisan. Parece que incluso pueden propagarse por medio del aire, así que echemos un vistazo a este problema creciente y lo que se puede hacer al respecto.

¿Qué son los microplásticos?

MicroBeads se convirtió en un ingrediente popular de muchos cosméticos como exfoliantes exfoliantes. Algunas jurisdicciones han prohibido las microperlas para su impacto negativo percibido en el medio ambiente. Crédito: Día de Lewin
Los microplásticos se definen con frecuencia como cualquier tipo de partícula de plástico inferior a 5 mm de longitud. El término fue acuñado por Richard Thompson, quien descubrió las partículas en abundancia en las playas británicas mientras trabajaba como ecologista marina en 2004. Las partículas se derraman de todo tipo de artículos de plástico, desde los contenedores de alimentos y bebidas hasta la ropa de poliéster vellón.

Las partículas microplásticas se han encontrado en todas partes; en sal de mesa, agua potable y crucial, incluso flotando en el aire en sí. El transporte por medio del viento ha llevado microplásticos a muy lejos, donde los humanos rara vez pisan, con partículas que se encuentran en la nieve ártica y en áreas montañosas remotas también.

El hecho básico es que hay una gran cantidad de plástico en el medio ambiente. Con el calor, la luz UV y la exposición general, todo está degradante y derrame de pequeñas partículas todo el tiempo. Muchas de estas son tan pequeñas y ligeras que pueden flotar libremente en agua o incluso en el aire, y se han encontrado en altitudes de 11,000 pies en muestreo aéreo.

¿Es un problema?

Dada la prevalencia de estos plásticos a través de la tierra, el mar y el aire, quizás no sea sorprendente saber que podemos estar ingerir en cualquier lugar hasta 100,000 partículas microplásticas diariamente. El hecho de que no está pesando regularmente los trozos de plástico de su agua embotellada o alimentos indica que muchos de ellos son más pequeños de lo que se pueden ver con a simple vista.

Un estudio realizado por la Fundación World Wildlife declaró que las personas pueden consumir hasta cinco gramos de plástico a la semana, aproximadamente, tanto como conforma la tarjeta promedio de puntajes de crédito. Esta cifra fue citada rápidamente por los medios de comunicación del mundo, pero otros estudios han descubierto la ingesta humana para ser mucho más baja, en la compra de una tarjeta de puntuación de crédito al año en los peores casos. Sin embargo, se espera que los niveles medianos sean mucho más bajos. Curiosamente, los microplásticos en el aire se consideran un contribuyente significativo a estas cifras, aunque el agua embotellada y los mariscos son mayores preocupaciones.

El césped artificial hecho de neumáticos de base se muestra aquí como fuente de microplásticos en el medio ambiente, con las partículas a menudo se lavan por RAIN.CREDIT: SOLEINGITTA, CC-BA-SA-4.0
El problema es que el impacto de esta ingesta microplástica en la salud humana aún no está clara. Los estudios solo están comenzando a mirar el tema, y ​​es una cosa muy complicada para investigar. Los microplásticos vienen en una variedad de materiales, todos con sus propias propiedades especiales, y pueden absorber toxinas del medio ambiente o interactuar químicamente de diversas maneras.

Las partículas de plástico se comportan de manera diferente dependiendo de su tamaño también. Gran preocupación existe en torno a los nanoplásticos, lo que es lo suficientemente pequeño como para cruzar la barrera del cerebro sanguíneo responsable de proteger nuestros cerebros de las cosas más nasteras que circulan en nuestro cuerpo. Estas partículas también son lo suficientemente pequeñas como para que puedan cruzarse en las células e interrumpir su comportamiento.

Hasta ahora, los efectos potenciales de la salud siguen siendo poco claros y sujetos de investigación adicional. Sin embargo, también hay preocupaciones más amplias. Las partículas microplásticas podrían llegar a tener un efecto en el clima de la Tierra. Hasta el momento, la investigación sugiere que los microplásticos en el aire podrían crear un efecto de dispersión, reflejando la luz solar en el espacio de una manera similar a los aerosoles en la atmósfera. Sin embargo, el efecto sería pequeño, especialmente las concentraciones de microplásticos actualmente en el aire. Estas partículas también pueden absorber teóricamente el calor emitido de la Tierra, por lo que no se garantiza que el efecto sea totalmente positivo. Para averiguar el efecto neto absoluto, probablemente requerirá una investigación adicional, aunque la bombeo de muchas partículas plásticas pequeñas en el aire no será una opción para el calentamiento global. Causaría por completo muchos otros problemas en el camino.

Perspectiva actual

En esta etapa, los investigadores aún no están convencidos, hay un gran riesgo para la salud humana. Los niveles siguen siendo demasiado bajos para causar problemas evidentes. Sin embargo, el problema es responsable, y con la enorme cantidad de plástico degradante en vertederos y ríos y océanos alrededor del mundo.LD, no se desaparece pronto.

Los microplásticos son normalmente demasiado pequeños para ser limpiados con éxito después del hecho. Si llegan a ser perjudiciales para nuestra salud o supervivencia, la única forma de solucionar el problema será recolectar la mayor cantidad de basura de plástico posible desde el medio ambiente y minimizar la producción también.

En cualquier caso, la investigación continuará arrojando luz sobre la escala del problema, y ​​idealmente, las soluciones potenciales. En el momento indicar, reducir su ingesta de plástico es simple. Minimice el uso de envases de alimentos y botellas de plástico, y especialmente detenga los alimentos y bebidas de microondas en esos contenedores.

No es todo alarmista, por supuesto. Hemos estado viviendo con microplásticos en el medio ambiente durante años, incluso si no lo sabíamos. La contaminación de partículas de otras fuentes también es un problema, y ​​eso tampoco nos ha llevado todavía. Sin embargo, a medida que se representa, los microplásticos en nuestra comida, agua y aire son algo en lo que tendremos que seguir viviendo mientras tanto.

Banner Imagen: Partículas microplásticas encontradas por investigadores en la Universidad Estatal de Oregon. Crédito: Universidad Estatal de Oregon, CC-BA-SA-2.0

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